Canciones imprescindibles: "Smile", Charles Chaplin

Ayer Jermaine Jackson trataba de no llorar al cantar el tema favorito de su hermano Michael, “Smile”, de nada menos que ese monstruo talentoso como fue Charles Chaplin. Me llamó la atención que uno de los mejores temas que se haya compuesto tenga esa relación directa con otro genio de la música. La gracia de “Smile” está en ser una canción que en su melodía trata de decirte que no importa si la mierda y el dolor te han ahogado, la opción de una diminuta, discreta y hasta poderosa sonrisa está presente.

Es un tema optimista, pero con un pie bien puesto en una realidad adversa.

Eso siempre ha sido lo que me ha llamado la atención de esa composición, que por lo demás juega con una armonía disonante (especialmente en la tercera frase, que termina en un acorde que refleja la adversidad) y consigue sostener una línea melódica que a pesar de eso se vuelve dulce, una caricia. Chaplin es alabado por su genialidad en el cine, como actor y director, pero en el lado musical casi siempre es ignorado.

Originalmente compuesta para “Modern Times” (una de sus mejores películas, si no es la mejor), no sólo está incluida en una parte fundamental (el cierre mágico), el tema adquirió un gran nivel cuando en 1954, John Turner y Geoffrey Parsons escribieron una letra que no sólo le otorgaba una perspectiva justa, sino que ayudaba al sentimiento implícito en el tema:

Smile though your heart is aching
Smile even though it’s breaking
When there are clouds in the sky, you’ll get by
If you smile through your fear and sorrow
Smile and maybe tomorrow
You’ll see the sun come shining through for you

Light up your face with gladness
Hide every trace of sadness
Although a tear may be ever so near
That’s the time you must keep on trying

Smile, what’s the use of crying?
You’ll find that life is still worthwhile
If you just smile

That’s the time you must keep on trying
Smile, what’s the use of crying?
You’ll find that life is still worthwhile
If you just smile

Sonríe, a pesar de que tu corazón duela
sonríe, aunque se esté rompiendo
cuando hay nubes en el cielo las pasarás
si sonríes a pesar del miedo y el dolor
sonríe y quizás mañana
verás al sol salir a través de ti

Enciende tu rostro con alegría
esconde cualquier trazo de tristeza
a pesar de que una lágrima siempre puede estar cerca
en esos momentos debes seguir intentando
Sonríe, ¿de qué sirve llorar?
Verás que la vida sigue valiendo la pena
si sonríes…

En esos momentos debes seguir intentando
Sonríe, ¿de qué sirve llorar?
Verás que la vida sigue valiendo la pena
si sonríes…

En “Chaplin” de Richard Attenborough, el gran Robert Downey Jr. aparece en plena creación del tema. Una maravilla. En “My girl 2”, el personaje de la mamá de Vada Sultenfuss sale en un video casero cantando el tema, y ese es un momento formidable. Michael Jackson ha cantado el tema, Judy Garland también, Barbra Streissand a su vez, Westlife también, muchos… muchos…

Cuando un tema pertenece a la humanidad, no interesa la persona que lo haga suyo, en realidad.

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6 comentarios en “Canciones imprescindibles: "Smile", Charles Chaplin

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